Central de Turnos
Lu a Vi 7 a 21 - Sa 8 a 12

4716-3210

Aparición Dr Leandro Garbate en La Gaceta - NarNarcolepsia: Patología de bajo riesgo y alto impacto social .

 

 

gtteee

Las personas con narcolepsia a veces se quedan dormidas de repente, incluso cuando no lo esperan, como en medio de una actividad, comiendo, hablando o conduciendo un vehículo.

Por lo general, la narcolepsia se desarrolla durante la adolescencia o los primeros años de la adultez, lo que puede dificultar el trabajo, el estudio y otras actividades normales.

¿Cuáles son sus síntomas?

 

 

- Somnolencia durante el día.
- Dormirse de repente, con frecuencia en momentos inoportunos. Esto es lo que algunas personas llaman “ataques de sueño” y pueden resultar peligrosos, por ejemplo si el paciente se encuentra manejando, operando maquinarias o cruzando la calle.
- Debilidad muscular repentina, lo que ocasiona caídas, problemas en la marcha o pérdida de fuerza en las manos. Esto ocurre en especial al emocionarse, enojarse o reírse. Puede suceder que al paciente le cuenten un chiste y se caiga al piso por pérdida del tono postural– el término médico para esto es “cataplexia”.

 

- Parálisis muscular total, es decir, no poder moverse o hablar inmediatamente después de despertarse o justo antes de dormirse. Se lo conoce como “parálisis del sueño”.
- El paciente puede sufrir alucinaciones, es decir ver o escuchar cosas que no son reales. A veces estas experiencias son desagradables, ya que toman formas que asustan al paciente, como ser la presencia de seres sobrenaturales. Otras veces son amigables y pueden tomar la forma de animales, tanto reales como de fantasía
- El sueño nocturno es fragmentado y puede producirse insomn

io de mantenimiento.

¿Por qué se produce?

En algunos casos el mecanismo por el cual se produce la enfermedad se debe a la falta de la orexina, una sustancia que se libera desde el hipotálamo y es la responsable de activar al cerebro para mantener la vigilia durante el día. Esta sustancia es un promotor del despertar y evita además que se produzca una rápida transición desde la vigilia al sueño profundo.
La falta de esta sustancia puede ser primaria, es decir 

sin una causa comprobable, o secundaria a lesiones cerebrales, como tumores, infarto cerebral, etc.

¿Es necesario realizarse estudios?
Sí. Si su médico sospecha que tiene narcolepsia, es posible que le pida que se realice un “estudio del sueño”. Para ello, debe ir a un laboratorio del sueño, donde se realizará un estudio que se llama polisomnografía, en el cual se supervisan la frecuencia cardíaca, la respiración, la actividad cerebral y otras funciones del organismo mientras duerme por la noche.
Varias horas después de terminar el estudio del sueño nocturno, se vuelve a realizar el monitoreo del sueño pero en forma parcial, es decir, se toman registros de cuatro siestas de 20 minutos a lo largo del día, separadas por dos horas aproximadamente.
De esta manera, se hacen mediciones de los registros tomados y se evalúan junto con la clínica si se cumplen o no los criterios de esta enfermedad.

¿Cuál es su tratamiento?


Según explicó Leandro Garbate, médico neurólogo y especialista en Medicina del Sueño del Sanatorio Modelo De Caseros, la narcolepsia se suele tratar con cambios de comportamiento.

Las personas con el trastorno deben:
- Evitar fármacos que provoquen somnolencia, como algunos antialérgicos que generan sueño como efectos colaterales, o tomar sedantes o alcohol.
- Dormir siestas antes de eventos importantes y en horarios programados del día. Las siestas suelen ser refrescantes y reparadoras, lo que permite sobrellevar la jornada diaria.
- Mantener un cronograma de sueño regular.
- Asegurarse de dormir lo suficiente por la noche.
- Las personas que sufren mucha somnolencia incluso después de aplicar estas medidas pueden recibir medicación que les ayuden a mantenerse despiertas. Si bien los fármacos pueden resultar de ayuda, aun con tratamiento los pacientes pueden sentirse somnolientos. Es por eso que deben tener cuidado con las actividades que hacen: por ejemplo, conducir puede ser peligroso.
- Existen fármacos como el Modafinilo, que se usan para ayudar a los pacientes a mantenerse despiertos, los cuales no están exentos de efectos adversos y a veces pueden causar presión arterial alta, pérdida del apetito, dolor de cabeza y otros problemas. Si su médico le receta una de estos fármacos, asegúrese de conocer los riesgos.
- Las personas que tienen debilidad muscular cuando tienen emociones fuertes (Cataplexía) pueden tomar medicamentos para aliviar este problema, para ello se suele indicar antidepresivos como por ejemplo Venlafaxina.
- Si tiene narcolepsia, considere consultar a un terapeuta y trate de buscar apoyo en el trabajo o en la escuela. Este padecimiento puede producirle tristeza, frustración y vergüenza. Además, otras personas que no entienden la enfermedad a veces pueden tratarlo de haragán o acusarlo de evitar sus deberes. Todo esto puede ser difícil de sobrellevar, por lo que puede ser útil contar con alguien con quien hablar. Es muy importante el apoyo psicoterapéutico.